top of page

Leopold II av Belgien - Värre än Hitler



Leopold II var kung av Belgien från 1865 till 1909. Han föddes i Bryssel, Belgien den 9 april 1835, och var det andra barnet till kung Leopold I och Louise-Marie av Orléans. Leopold II ärvde tronen av sin far 1865 och var känd för sitt intresse för kolonisering och exploatering av afrikanska territorier, särskilt Fristaten Kongo.


Leopold II var en man med storslagna planer, och han såg Kongo som en potentiell källa till rikedom för Belgien. 1876 ​​förvärvade han Kongo som sin personliga egendom och döpte om det till Kongos fristat. Leopolds regim i Kongo präglades av hänsynslöst utnyttjande av lokalbefolkningen och resurserna. Gummihandeln, som var den primära källan till rikedom i Kongo, monopoliserades av staten och drevs genom tvångsarbete. Det kongolesiska folket utsattes för brutala förhållanden, inklusive tortyr, stympning och mord, för att utvinna så mycket gummi som möjligt. Regimens politik resulterade i utbrett lidande, där miljontals kongoleser dog till följd av exploatering och misshandel. Förmodligen mellan 10-12 miljoner, vilket är fler än som dog i den s.k. förintelsen.


Leopolds styre i Kongo präglades också av utbredd korruption och misskötsel. Kungen själv samlade stora personliga rikedomar genom exploateringen av Kongo, men landet självt förblev ett av de fattigaste i världen. Det kongolesiska folket såg liten nytta av exploateringen av deras resurser, och bristen på utveckling i landet tjänade bara till att befästa fattigdom och lidande.


Det internationella samfundet var i stort sett omedvetet om de fasor som äger rum i Kongo fram till publiceringen av en bok av Edmund Dene Morel, "Red Rubber: The Story of the Rubber Trade in the Congo." Morels bok var en kraftfull exponering av de orättvisor som äger rum i Kongo, och den utlöste en våg av upprördhet runt om i världen. Som ett resultat av det internationella trycket tvingades Leopold så småningom överlämna Fristaten Kongo till den belgiska staten 1908.


Leopolds arv i Kongo är blandat. Å ena sidan är han ihågkommen som en visionär som såg potentialen i Kongo och försökte utnyttja dess resurser till förmån för Belgien. Å andra sidan är han ihågkommen som en brutal tyrann som presiderade över en regim av exploatering och förtryck i Kongo, vilket resulterade i utbrett lidande och död.


Sammanfattningsvis var Leopold II en komplex figur som spelade en betydande roll i Belgiens och Kongos historia. Medan han såg Kongo som en källa till rikedom och välstånd för Belgien, kännetecknades hans regim av brutal exploatering och förtryck, vilket resulterade i utbrett lidande och död. Leopolds arv fortsätter att vara föremål för debatt och diskussion, och hans styre i Kongo är fortfarande en av de mest kontroversiella och oroliga perioderna i Afrikas historia.




164 visningar
bottom of page